Hva er kortsiktig hukommelse?

Når en person ikke har en penn og får et telefonnummer, må de umiddelbart ringe, kan de huske det telefonnummeret (vanligvis 7 siffer) i mer enn noen få sekunder? Det kan være vanskelig å huske sifrene i rekkefølge og reservere dem i det som kalles kortsiktig hukommelse, som også kan betegnes som aktiv eller arbeidsminne. De fleste som fikk telefonnummeret, kunne huske minst 5 numre, mange kan huske alle 7 av dem, og noen kunne huske et enda lengre nummer. Etter hvert som sekunder passerer, vil minnet ikke opprettholdes, med mindre personen holdt nummeret i minnet ved å gjenta det ganske regelmessig.

De fleste modeller av måtene folk husker, sier at det er tre minnesystemer. Selv om korttidshukommelsen er kortvarig, varer omtrent 20 sekunder for de fleste ting, er det en enda kortere minneprosess, kalt sensorisk minne. Dette tar inn visuell og lyd (sett og hørt) informasjon og beholder en kopi av den. Vi har imidlertid en tendens til ikke å huske noe av dette, siden disse kopiene varer i mindre enn et sekund.

Ganske i motsetning til korttidshukommelse og sensorisk minne er langsiktig minne. Dette lagrer alt vi har husket, og ifølge mange psykologer er mange ting vi ikke vet vi har husket. Det er et stort nettverk eller datalagringsenhet, og samler stadig mer informasjon mens folk utvikler seg gjennom livet. Når folk ønsker å konvertere et korttidsminne til en lengre periode, må det vanligvis gis spesifikk mening, eller det forblir ikke.

Årsaken til at eksemplet i første ledd ble brukt, er at studier på korttidshukommelse ofte utføres ved å be folk om å huske talltall. På 1950-tallet, og siden da har det blitt vist flere ganger at folk på en pålitelig måte kan huske 7 pluss eller minus 2 siffer. De som synes å ha det beste kortsiktige minnet på siffer, kan også ha bedre langsiktig minne på siffer, og de gjør dette ved en prosess som heter chunking. I stedet for å huske en syv-sifret rekkefølge, har de en tendens til å huske en tre og fire siffer sekvens. Personer som kan huske telefonnumre, personnummer og lignende har vanligvis utviklet en prosess med chunking tallene, slik at de er enkle.

Forskjellen mellom kortsiktig og langsiktig minne er en viktig og kan hjelpe folk å lære og huske. Det lar virkelig folk vite at læringsstilen må omfatte en måte å gjøre ting meningsfylt slik at minner beveger seg til hjernens område der de blir husket i lengre tid enn noen få sekunder. Det er mange forskjellige læringsstrategier som kan hjelpe i denne forbindelse.