Hva er mild emfysem?

Mild emfysem er tidlig utvikling av emfysemiske symptomer assosiert med tilstedeværelsen av kronisk obstruktiv lungesykdom (KOL). Tilstanden er indusert av forringelsen av luftsekker i ens lunger. Tilstedeværelsen av milde symptomer indikerer en progressiv tilstand som ikke har botemedel, derfor er behandlingen sentrert på symptombehandling. Personer som viser milde emfysemiske symptomer blir ofte oppfordret til å gjøre positive livsstilsendringer, som for eksempel røykavbrudd, og kan gis en rekke behandlinger for å bidra til langsom sykdomsprogresjon, for eksempel inhalasjonsmedikamenter, oksygenbehandlinger og i alvorlige tilfeller kirurgi.

Utviklingen av milde emfysemiske symptomer presenterer vanligvis hos personer som enten røyker eller har en historie med røyking. Det finnes en rekke diagnostiske tester som kan benyttes for å bekrefte en diagnose av emfysem. Vanligvis blir personer gitt et batteri av pulmonale funksjonstester (PFT) for å evaluere deres lungefunksjonalitet og kapasitet. Imaging tester, for eksempel røntgen, kan også brukes til å evaluere tilstanden til individets lunger og øvre luftveiene og for å sjekke for emfysemiske tegn, for eksempel vevsforringelse eller hull i lungevevvet. Tilleggstester som brukes til å vurdere lungens funksjonalitet kan omfatte en pulsoksymetri og arteriell blodgassanalyse som måler lungens evne til å absorbere, sirkulere og gi oksygen gjennom hele kroppen.

Tegn og symptomer forbundet med mild emfysem utvikles gradvis og forverres etter hvert som sykdommen utvikler seg. Personer med denne sykdommen vil vanligvis oppleve shortness av pusten med overdreven fysisk aktivitet eller belastning. Med tiden vil mengden fysisk aktivitet som kreves for å redusere respirasjonen, reduseres til den oppstår med liten eller ingen fysisk anstrengelse i det hele tatt. Det er ikke uvanlig for personer med mild emfysem å puste eller utvikle brystsmerter under episoder av kompromittert respirasjon. Etter hvert som tilstanden utvikler, utvikler symptomatiske individer ofte en vedvarende hoste og blir lett trette.

I tilfeller der symptomstart er forbundet med røyking, oppfordres personer med mild emfysem til å slutte å røyke så snart som mulig. Støttende tiltak for røykeslutt tilbys vanligvis og inkluderer generelt hjelp med å designe en tilnærming til røykeslutt. Ofte spiller supplementære medisiner for å lette overgangen, samt familie og sosial støtte en avgjørende rolle i suksessen til ens plan for å slutte.

Behandling for mild emfysem er generelt sentrert på å bremse utviklingen av sykdommen. Inhalasjonsmedisiner, som bronkodilatatorer og kortikosteroider, kan bidra til å lindre luftveisforstyrrelser som muliggjør lettere åndedrett. De med raskt fremkallende symptomer kan kreve bruk av supplerende oksygen- og antibiotikamedikamenter for å lette pusten og forhindre utvikling av en sekundær tilstand, for eksempel lungebetennelse. Avanserte presentasjoner av emfysemiske symptomer kan også nødvendiggjøre bruk av kirurgi for å øke lungefunksjonen og forbedre ens evne til å puste. Når tradisjonelle behandlinger har feilet og respirasjonen er alvorlig kompromittert, kan personen bli plassert på venteliste for lungetransplantasjon dersom etablerte kriterier er oppfylt.