Hva er myelom?

Myelom er en tilstand hvor plasmaceller, cellene i beinmarg som produserer antistoffer, blir kreftfremkallende. Det blir noen ganger referert til som plasmacelldyscrasi eller plasmacellemyelom, og oftest som multiple myelom (MM). Multipelt myelom er den vanligste formen som finnes hos pasienter, og den er så navngitt fordi den involverer flere steder i kroppen. Cellene begynner å vokse i en ukontrollabel hastighet og utvikles til svulster på mange steder. Imidlertid utvikler en liten prosentandel av pasientene disse cellene utenfor beinmargen, og andre har ensom myelom, noe som betyr at sykdommen bare rammer et enkelt område.

Denne tilstanden presenterer ofte benbein, hovedsakelig i ryggraden og ribben, men andre steder er også ofte påvirket. Smerten forverres vanligvis med bevegelse. Andre vanlige symptomer inkluderer kronisk eller akutt infeksjon, anemi og nyresvikt. Myeloma er så variert i dannelsen og utviklingen at symptomene kan være like varierte.

Diagnose av myelom følger vanligvis en fysisk undersøkelse og registrering av helsemessig historie, kombinert med laboratorieundersøkelser i blod og urin. Forhøyet paraprotein og kalsiumnivå er laboratorieindikatorer. Hvis myeloma er mistenkt, vil ytterligere diagnostikk inkludere en skjelettundersøkelse eller CT-skanning, sammen med en beinmarg biopsi. Metoden for diagnose er avhengig av behandlende lege.

Prognosen for myelom er vanligvis ikke bra. Selv om det for øyeblikket ikke er noen kur, er behandling et alternativ. Behandling dreier seg om inneslutning av sykdommen og undertrykkelse av både symptomene og sykdomsprogresjonen.

De underliggende symptomene, inkludert anemi og nyresvikt, hvis tilstede, må behandles først. Steroider og kjemoterapi er standard behandlingsmuligheter for myelom. I noen tilfeller er stamcelletransplantasjon en foreslått behandling.

De fleste pasienter som har blitt behandlet for denne tilstanden og oppnår en tilbakefall av klinisk remisjon på et tidspunkt. Ifølge International Staging System for myeloma er median overlevelsesprognosen for stadium 1 62 måneder, fase 2 er 49 måneder, og fase 3 er 29 måneder.