Hva er negativ forsterkning?

Negativ forsterkning er et konsept som er en del av teorien om operant condition, en teori utviklet av psykolog B.F. Skinner. Negativ forsterkning, positiv forsterkning, straff og utryddelse er de fire metodene som adferd er påvirket av i denne teorien. Selv om mange mennesker forbinder denne typen forsterkning med straff, er dette ganske enkelt ikke sant. I stedet tjener denne typen kondisjonering til å oppmuntre til en viss positiv oppførsel ved å ta bort en negativ stimulans.

Dette konseptet er best illustrert med et eksempel: En vanlig er en rotte i et bur. Når rotta er plassert i buret, kan det få et lite elektrisk støt, men hvis rotten trykker på en liten håndtak, stopper det elektriske støt. Det elektriske støt er den negative stimulansen, og når spaken trykkes gjentatte ganger, blir den negative stimulansen fjernet. Rotten lærer raskt, gjennom negativ forsterkning, å trykke på spaken og stoppe støtene. Det er ikke straff, i stedet er det et eksempel på fjerning av negativ stimulans som fører til ønsket oppførsel.

Dette kan også skje hvis noen regelmessig blir sittende fast i trafikken når de går på jobb, for eksempel. Trafikken er den negative stimulansen. Hvis denne hypotetiske personen lærer at å gå på jobb tidligere forhindrer å sitte fast i trafikken, og gjentar dette mønsteret med positive resultater, er dette et eksempel på negativ forsterkning. Denne typen kondisjonering kan brukes i flere situasjoner, blant annet i hjemmet, i klasserommet, eller når det trener dyr, blant annet.

Omvendt er positiv forsterkning et lignende konsept, men har tilsetning av et ønsket element i stedet for fjerning av den negative stimulansen. For eksempel, hvis et barn fullfører alle leksene sine, kan han få et klistremerke. Klistremerket er et eksempel på positiv forsterkning, fordi noe er lagt i stedet for tatt bort, som i negativ forsterkning.

Husk at straff er ikke en slags negativ forsterkning. Ved hjelp av leksekseksemplet igjen, hvis et barn ikke gjør leksene sine, kan han bli straffet ved å holde seg inne for resesjon eller ved å gå glipp av en tur. Barnet vil da forbinde straffen med handlingen om å ikke gjøre leksene sine, og vil teoretisk begynne å gjøre leksene for å unngå straff. Bruk av disse typer operativ kondisjonering kan bidra til å påvirke atferden til det bedre. Generelt antas det at positiv forsterkning er den mest effektive teknikken, men det negative spekteret av forsterkning kan også være svært effektivt i noen situasjoner eller med noen personligheter.