Hva er riktig atriell utvidelse?

Høyre atriell utvidelse beskriver en økning i størrelsen på det øvre kammeret eller atriumet på høyre side av hjertet. Hos voksne kan forhold som fører til utvidelse av høyre atrium vanligvis også føre til at det tilsvarende underkammeret eller ventrikkelen vokser i størrelse. Siden blod beveger seg fra høyre side av hjertet direkte til lungene, kan høyre atrial forstørrelse være forbundet med sykdommer som øker blodtrykket i lungene, som kronisk obstruktiv lungesykdom. Noen typer medfødt hjertesykdom medfører også en forstørrelse av høyre atrium ved å la blodet passere fra venstre side av hjertet til høyre eller å flyte tilbake fra ventrikkelen inn i atriumet. Studien av hjertesykdom er kjent som kardiologi.

Noen babyer er født med hjertefeil hvor et hull forbinder høyre atrium fra hjertet til venstre. Siden de to sidene av hjertet normalt er helt skilt, fører dette til problemer. Blod fra venstre atrium passerer gjennom i høyre atrium, og øker volumet inne i hjertekammeret. Over tid styrker den økte belastningen høyre atrium for å forstørre. Denne utvidelsen strekker tricuspideventilen mellom høyre atrium og høyre ventrikel slik at den ikke lenger lukkes ordentlig, noe som resulterer i at blod lekker tilbake i atriumet og legger til belastningen enda mer.

Til slutt kan den økte strømmen av blod i høyre side av hjertet føre til høyere trykk i lungene, noe som forårsaker skade på lunge blodkar. Høyere atrial forstørrelse kan også forstyrre pacemakercellene som befinner seg inne i atriumet, noe som gir opphav til uregelmessig slag i hjertet. En uregelmessig hjerteslag er forbundet med risikoen for å danne blodpropp, som kan reise til et blodkar i hjernen og forårsake et slag. Medfødte hjertefeil er vanligvis behandlet via hjerteoperasjon.

Noen ganger, i det som kalles cor pulmonale, forårsaker eksisterende lungesykdom tilbaketrykk i hjertet. Høyre ventrikel blir forstørret på grunn av økt trykk i lungearterien. Dette fører til forvrengning av tricuspidventilen, med blod som deretter lekker tilbake til høyre atrium, som også forstørres. Ved lungesykdommer som påvirker hjertet, avhenger behandlingen av den enkelte sykdommen. Det generelle målet med behandling er å redusere belastningen på hjertet.

Høyere atrial forstørrelse kan gjenkjennes i et elektrokardiogram, også kjent som et EKG eller EKG, som registrerer den elektriske aktiviteten til hjertet ved å plassere elektroder på brystet. Nesten alltid er det også observert bevis for høyre ventrikulær forstørrelse, bortsett fra ved trikuspid-ventil stenose. Det er her tricuspid ventilen er skadet i løpet av en episode av revmatisk feber, noe som forårsaker innsnevring av ventilen eller stenose. Det smalte atriale utløpet fører til høyre atriell forstørrelse mens høyre hjertekammer ikke mottar nok blod. Tricuspid stenose trenger vanligvis ikke behandling, men sjelden kan alvorlige symptomer behandles ved hjerteoperasjon.