Hva er smertefølsomhet?

Smertefølsomhet er et fysiologisk fenomen som gjør at noen kan oppleve en følelse når noe som er potensielt skadelig for kroppen, forekommer eller kan oppstå. Når et kutt stikker, brenner en brann og en klaffpinner, er følsomhet involvert. Forskning om smerte og de involverte mekanismene har vist at folk har forskjellige grader av smertefølsomhet, og at en rekke faktorer kan påvirke måten noen opplever smerte på.

Historisk var mange antakelser om følsomhet for smerte forankret i ideer om relativ fysisk eller moralsk styrke. Personer med økt sensitivitet ble ansett å være svake, mens folk som var mindre følsomme ble sett på som sterke. Mange kulturer trodde også at menn var mindre følsomme for smerte og kvinner, i tråd med generelle sosiale holdninger om kjønnsidentitet. Disse troen ble holdt til tross for motstridende bevis som antydet at situasjonen faktisk var litt mer komplisert.

I en studie i 2006 ble det oppdaget en genetisk kobling til smertefølsomhet. Noen ser ut til å utsette mer av et kjemikalie som er involvert i overføring av smertesignaler enn andre gjør på grunn av en naturlig genetisk variasjon. Som et resultat, når disse menneskene er skadet, kan de føle mer ekstrem smerte. Andre koblinger med følsomhet overfor smerte er nevrologiske sykdommer som kan øke eller redusere en persons smertegrense, og visse andre medisinske problemer også.

Akutt smertefølsomhet er viktig. Det beskytter kroppen mot skade ved å varsle hjernen til det faktum at noe dårlig skjer, slik at hjernen kan ta rask handling. Noen mennesker har en medfødt mangel på følsomhet overfor smerte, noe som faktisk er et alvorlig problem, da de kan skade seg ganske alvorlig uten å være klar over det, og interne smertesignaler overføres heller ikke, noe som betyr at en diagnose av en tilstand som appendisitt Kan ikke forekomme i tide.

Kronisk smerte er et annet problem. Ved kronisk smerte fortsetter folk å motta smertesignaler, selv om smertekilden er fjernet. For eksempel opplever mange amputere langvarig smerte fordi nevronene på amputasjonsstedet blir forvirret, og deres forvirring blir oversatt til smerte. Ved kronisk smerte er den konstante smerten ikke ønskelig, og medisiner kan brukes til å håndtere smerteopplevelsen, slik at pasienten kan nyte mer funksjonalitet. Kroniske smerter kan være ekstremt ødeleggende for pasienter, og administrasjonsprogrammer kan bli ganske komplekse da pasienter utvikler toleranser eller dårlige reaksjoner på medisiner som brukes til smertebehandling over tid.