Hva er søvnmangel?

Søvnmangel er en fangst-all term for når kroppen ikke får nok søvn. Det kan bli forårsaket av en rekke årsaker, fra fysisk sykdom til psykisk ubalanse, tortur, og kan ha et bredt spekter av konsekvenser. På sin mest gunstige måte er denne tilstanden noe de fleste av oss håndterer på ganske regelmessig, mens det i det mest drastiske kan være en livstruende situasjon.

Et søvnmangel er vanlig bare som et resultat av forhold blant mennesker som bor opptatt og stressende liv. Studentene, spesielt, ofte opplever at de opplever det på et eller annet nivå som de sliter med å holde tritt med store arbeidsbelastninger og travle sosiale liv. Små barn vil også få for lite søvn, da de vanligvis krever mer søvn enn voksne, og får ofte ikke det.

Mange mennesker er ikke i stand til å sove på grunn av angst eller stress, så vel, og søvn de får, er fitful og ofte avbrutt, noe som fører til deprivasjon. Andre kan ha fysiske smerter eller problemer som alvorlig hoste som kan føre til at de ikke kan sovne. I enkelte tilfeller kan folk aktivt forfølge søvnløshet for noen av de psykologiske bivirkningene, som kan omfatte hallusinasjoner og manioverskudd. Noen religiøse mystikere, mest berømte ørkenfedrene til den tidlige kristne kirke, er kjent for å ha indusert søvnmangel som en måte å oppleve åndelig oppvåkning på.

Ikke sover nok kan ha mange negative bivirkninger, både fysisk og psykisk. Mest umiddelbart åpenbare er en bremsing av mental bevissthet og lydhørhet, en generell dulling av tankeprosesser. Fysiske responser er også dulled og redusert, og reflekser kan bli forsinket eller dempet. Minnetap og korte bortfall i minnet kan oppstå under søvnmangel, og det kan være staver av delirium og svimmelhet. Hodepine, besvimelse og kvalme er fysiske effekter som kan utløses av denne tilstanden, mens en generell humørhet og noen ganger til og med psykotisk oppførsel er psykologiske effekter som kan oppstå.

Personer som opplever søvnløshet, kan også finne det svært vanskelig å holde seg våken, finne seg konstant døsig og nikker av. Det kan være vanskelig å holde øynene åpne mens de er trette, noe som, kombinert med reduserte reflekser, gjør kjøring eller andre oppgaver med høy oppmerksomhet ganske farlig. Kroppen fungerer også dårlig på autonomt nivå uten nok søvn, og sår kan ta lengre tid å helbrede, og kroppen er mer utsatt for sykdom på grunn av et svekket immunforsvar.

Like lenge folk kan gå uten søvn er et litt åpent spørsmål. Det er mennesker over hele verden som hevder å ha gått i mange år, eller til og med tiår, uten det. Noen av disse menneskene hevder selv å oppleve ingen av de vanlige bivirkningene. Det er mulig at noen av disse menneskene faktisk sover i ekstremt korte utbrudd, kalt mikroslep, som de ikke husker, men som hviler kroppen litt. I Vesten er den lengste offisielt dokumenterte perioden med søvnmangel i løpet av elleve dager, registrert i Guinness World Book Book i 1965. På grunn av de helserisikoen som er forbundet med slike ekstremer, anerkjenner Guinness World Records boken ikke lenger Kategorien, og siden da har ingen blitt dokumentert for å holde seg våken mer enn elleve sammenhengende dager.